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死亡唐人街-美国人对加州地震的担忧

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瓦努阿图群岛地震

但後來的統計顯示,保守估計死亡人數超過3000人,22.7萬-30萬人無家可歸。當時報紙形容,金門公園、普雷西迪奧以及英格塞德和北海灘之間的海灘被臨時帳篷佔滿。按1906年幣值計算,這場地震造成的損失超過4億美元,相當於現今的1050億美元。

1857年1月9日上午8點20分,美國有記錄的最大地震爆發,震級估計超過7.9級。這場地震被稱為泰洪堡地震,當地大多數土坯建築嚴重損壞,多人受傷。幸好,當時加州人口稀少,地震造成的破壞並不大。在這場地震中,總計有2人死亡。泰洪堡地震過後將近半個世紀內,加州又發生過幾十場有記錄的地震。1868年10月21日海沃德地震震級6.3級至6.7級,造成30人死亡,海沃德鎮遭受嚴重破壞,幾乎所有建築物都在地震中被毀或嚴重受損。

面對這種威脅,華人社區商業領袖組織和中國領事館全力相爭。最終舊金山當局考慮到唐人街的稅收流失問題,才同意華人在唐人街原址重建家園。充分認識到反華情緒的華人領袖們決心一掃過去華埠擁擠、破落、充滿賭博和鴉片成堆的壞名聲,建起一個全新的中國城。整個唐人街於1908年完成重建,比舊金山的城市重建提前了1 年。

催生加州地震文化繼1906年舊金山大地震之後,100多年來加州又陸續發生過許多場大規模地震,「隨時發生滅頂之災」的陰雲始終籠罩在加州上空。1989年10月17日,舊金山再次發生6.9級大地震,死亡約270人,人員和財產損失僅次於1906年的那次大地震。

冷戰結束后,美國人驚恐地發現,蘇聯也曾計劃利用加州地震「毀滅美國」。1997年時任美國防長科恩提到,蘇聯在上世紀80年代末,曾計劃在加州聖安德烈斯斷層帶下方用核武器誘發超級地震,「整個加州會沉入海底,即便遙遠的東部地區也將籠罩在地震和火山的陰影下,美國將完全毀滅」。儘管這種說法並沒有更多證據,但使人們對於加州超級地震的擔憂又添一重陰影。

當時舊金山是華人在美國西海岸的主要聚集地,唐人街也在這場浩劫中毀於一旦,數百華人在火災中喪生,2.5萬人流離失所。《奧克蘭論壇報》的報道顯示:「東方人居住擁擠的地區,所有的木材建築物完全消失,唐人街幾乎成為一片廢墟。」當時猖獗的美國排華勢力趁機興風作浪,試圖將唐人街從接近舊金山市中心商業區的黃金地段,遷往偏遠的市郊。

此外還有報告稱,一些業主故意縱火焚毀受損的房產,以便向保險公司聲索賠償。美國陸軍通信兵團的倫納德·懷爾德曼上尉報告說,一名消防員告訴他,附近街區的人正在燒他們的房子,因為除非住所被大火燒毀,否則地震造成的損壞無法得到賠償。

美國人對加州地震的擔憂,還催生了一系列災難電影。2009年,戴維·拉特執導的災難片《地球末日》上映,該片設想人工地震誘發一個貫穿北美中部的深斷層,隨時可能摧毀洛杉磯、舊金山和太平洋周圍其他城市。同年上映的《2012》則用特效鏡頭展示了加州在超級地震中沉入太平洋的驚人場景。(魏雲峰 葛元芬)

舊金山的強烈震動持續了約42秒,地動山搖中,大地拱起又陷下,路面出現巨大的裂縫,醫院和市政廳像紙牌一樣倒塌在地。這個擁有45萬人口的城市轉瞬間從輝煌繁華化為蕭瑟廢墟。更可怕的是,在地震中受損的煤氣管道泄露,引發失控的大火。住在附近的傑克·倫敦趕往現場,目睹了舊金山慘烈的災情:「它的工業區蕩然無存,它的商業區蕩然無存,它的居民區亦是蕩然無存……在地震襲來的一小時后,舊金山升騰起一座濃煙和烈火築成的高塔,即使在一百英里以外也能看得見它。三天三夜之後,這座高塔依然在天空中搖擺不定,它將太陽變成紅色,將天空變成深灰色,將大地籠罩在昏暗之中。」

美國加利福尼亞州近日連續發生6.4級和7.1級地震,引發「加州將迎來超級地震」的恐慌。自19世紀以來,超級地震一直是籠罩在加州上空的陰雲,尤其是1906年那場7.9級地震最為慘烈。親歷那次地震的美國作家傑克·倫敦描述稱:「舊金山毀滅了!……一切都被這場大地震和大火災吞噬掉了!」

據估計,舊金山大地震中高達90%的破壞是隨後的火災造成的,大火燒了整整三天三夜,摧毀了490個街區的2.5萬幢建築物。原本應該組織救災活動的舊金山消防局長丹尼斯·沙利文在最初的地震中受傷身亡,再加上全市通信中斷,救火缺乏組織協調。一些消防人員試圖爆破建築物來製造火場隔斷,但在熊熊大火面前毫無效果。

舊金山在地震中「蕩然無存」但並非每次大地震都能那麼幸運地避開人口聚集地。1906年4月18日凌晨5點12分,舊金山發生7.9級地震,這是美國有史以來遭遇的最嚴重自然災害之一。從加州北海岸的尤里卡,到薩利納斯山谷農業區,再到舊金山灣區南部,都能感到高強度震動。

加州位於北美板塊和太平洋板塊之間,下方遍布縱橫交錯的斷層系統,地殼運動頻繁,自有記錄以來,幾乎每隔10-20年就會有一次大地震。早在1812年12月8日下午3時,當時屬於西班牙殖民地的聖胡安卡皮斯特拉發生6.9級至7.5級之間的地震,洛杉磯地區多個佈道所遭到損毀,40名教眾在清晨禮拜期間因教堂坍塌遇難。

加州大地震頻發近日的加州地震雖然震級不小,但並未造成人員死亡和重傷,原因絲毫不奇怪——地震震中遠離人口稠密區。這也是加州歷史上大規模地震頻發,但慘重傷亡不多的原因。

唐人街歷史被改寫對於舊金山這場超級地震的傷亡數字,歷史學家們認為官方檔案記錄並不准確。據說,當時美國政府官員擔心若公布真正的死亡人數,恐怕會造成地價下跌,並影響到重建城市所需的一切,因此官方稱死亡人數僅有478人。

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